末日钟简史:诞生和起伏

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末日钟的诞生

1947年6月,在广岛和长崎被原子弹摧毁近两年后,《原子科学家公报》Bulletin of the Atomic Scientists)杂志的第一期印刷完成,在封面上印下了一一幅非写实的钟。这座钟上的时间显示距离午夜(毁灭时间)还有7分钟,运用一个象征性的手法,旨在表明人类在一场核战争中离自我毁灭有多近,至少根据公报编辑们的判断是这样地认为。

从那时起,“末日钟”就开始成为世界舞台上固定的展示装置,当各国行为合理时倒退,当国际紧张局势加剧时向前推进,以此不断提醒人们,距离灾难和毁灭还有多近。正如你可以从公报名称所推断的那样,《原子科学家公报》是由原子科学家创建的:这本杂志最初是一份油印时事通讯,在“曼哈顿计划”(Manhattan Project)的科学家中分发,一项为期四年的密集努力,最终促使在广岛和长崎投下了原子弹。(自2009年以来,这份公报至今仍在出版,但不再是印刷版,而是在网上发布。)

70年来,末日钟的使命略有微调:它不再专门特指核战争的威胁现在也意味着其它更多世界末日情景发生的可能性包括气候变化、全球流行病,以及新技术等带来的不可预见的危险

末日钟的起伏

人们对“世界末日时钟”(末日钟)的一个常见误解是,它是实时更新的,就像股市报价器一样。事实上,只有在公报咨询委员会举行会议后(一年两次),时钟才会改变。(即使到了那时,通常也会做出保持时间不变的决定。)实际上,自1947年以来,世界末日钟只向前或向后调动了22次。以下,便是发生这种调动中一些最值得注意的事件:1949年:苏联试验第一枚原子弹后,将时间移至午夜前三分钟。1953年:在美国试验了第一颗氢弹后,将时间移到了午夜前两分钟。(这是世界末日时钟距离午夜关口最近的一次。)

1963年:在美国和苏联签署部分禁止核试验条约后,时间调回到午夜前12分钟。(一个有趣的旁注:1962年的古巴导弹危机,开始于公报咨询委员会的会议间隙,并在其间得到了解决。可以想象,如果时钟在这七个紧张的日子里被重置,它会显示距离午夜30秒甚至只有15秒的时间。)1984年:由于苏联深陷阿富汗战争泥潭,在罗纳德·里根(Ronald Reagan)的领导下,美国同样在西欧部署了装有核弹头的潘兴II导弹,此举将午夜时分提前到只有3分钟。美国抵制1980年奥运会和苏联抵制1984年奥运会进一步削弱了国际社会结构。1991年:苏联解体后,时间回到午夜前17分钟。(时钟的分针有史以来,距离午夜最远。)2007年:朝鲜试验第一颗原子弹后,时间移至午夜前5分钟;公报还首次承认全球变暖以及缺乏坚定的行动来应对,是对文明迫在眉睫的威胁。

2017年:在唐纳德·特朗普(Donald Trump)发布推文兜售美国核武库以及减少立法行动以减缓全球变暖之后,午夜时分提前到只有两分半钟。(这是自1953年以来,最接近午夜时间的一次。)

末日钟有多大用处?

尽管末日钟这张照片很吸引人,但还不清楚其究竟对公众舆论和国际政策产生了多大影响。显然,时钟在1953年产生了更大影响,当时苏联装备氢弹的前景让人不禁联想起第三次世界大战的画面。然而,在接下来的几十年里,人们可以有争辩性地说,末日钟的影响与其说是鼓舞人心,不如说是已经让人感觉到麻木。当世界距离全球灾难或是毁灭,只有几分钟的时候,大多数人仍会选择忽略时事,而专注于他们的日常生活。敢情世界末日一直都在开玩笑,永远都不会立马就发生。


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