目前为止,有无发现适合人类居住的其他行星?

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关于我们的宇宙,我们能问的最深刻的问题之一是,是否也有生命“地球之外”存在。更通俗地说,很多人想知道这些生命——“他们”是否曾访问过我们的星球?这些都是很好的问题,但在科学家能够回答这些问题之前,他们需要寻找出可能存在这些生命的其他世界都有哪些。

美国宇航局的开普勒望远镜是一种行星搜索仪器,专门被设计用来搜索围绕遥远恒星运行的世界。在它的主要任务中,它发现了数千个“外面”可能的世界,并向天文学家展示了行星在我们的银河系中是相当常见的存在。然而,这是否意味着它们中的任何一个实际上都是可以居住的呢?或者更好的是,生命实际上有存在于它们的表面?

候选行星

虽然数据分析仍在进行中,但开普勒任务的结果已经揭示了数千个候选行星。已有3000多颗行星被确认为行星,其中一些行星正在所谓的“宜居带”围绕其主星运行。这是一个围绕恒星的区域,在那里液态水可能存在于一颗岩石行星的表面。

这些数字令人鼓舞,但它们只反映了天空的一小部分。这是因为开普勒没有观测整个星系,而是只观测了天空的四百分之一。即使到了那时,它的数据也只表明了可能存在于整个银河系的行星中的一小部分。

随着更多数据的积累和分析,候选星的数量将会增加。向外推算到银河系的其他部分,科学家们估计银河系可能包含超过500亿颗行星,其中5亿颗可能位于恒星的宜居区。要挖掘发现的行星真多啊!

当然,这只适用于我们自己的星系。宇宙中还有数十亿个星系。不幸的是,它们离我们太远了,我们不太可能知道它们里面是否存在生命。然而,如果我们宇宙附近的生命条件成熟,只要有足够的材料和时间,这种情况很有可能发生在其他地方。

然而,重要的是要记住,这些数字需要持保留态度。并不是所有的恒星都是生而平等的,我们银河系中的大多数恒星都存在于可能不适合生命生存的区域。

在“银河系宜居带”中寻找

通常,当科学家使用“宜居带”这个词时,他们指的是恒星周围的一个空间区域在那里行星将能够维持液态水,这意味着行星既不能太热,也不会太冷。但是,它也必须包含必要的重元素和化合物的混合物,以提供生命所需的基石

一颗占据这样一个“恰到好处”的“金发光斑”的行星,也必须没有过量的非常高能量的辐射(即X射线和伽马射线)的轰击。这些甚至会严重阻碍微生物等基本生命形式的发展。此外,这颗行星可能不应该处于恒星非常密集的区域,因为引力效应可能会阻止有利于生命的条件。例如,这就是为什么球状星团的核心不太可能有生命世界的原因

行星在银河系中的位置也可能影响其容纳生命的能力。为了满足重元素条件,生命世界应该合理地靠近银河系中心(即不靠近星系边缘)。然而,银河系内部很可能充斥着即将消亡的超大质量恒星。由于来自几乎连续的超新星的高能辐射,该区域对有生命的行星来说可能是非常危险的。

银河系宜居地带

那么,寻找生命的工作又该如何进行呢?旋臂是一个很好的开始,但它们可能会被许多超新星倾向的恒星或正在形成新恒星的气体和尘埃云所占据。这就留下了螺旋臂之间的区域,这些区域超过了三分之一的出口,但不能离边缘太近。

虽然有争议,但一些估计认为这个“银河系宜居区”只占银河系的不到10%。更重要的是,根据它自己的判断,这个区域绝对是贫星的;平面上的大多数星系恒星都在凸起(星系的内部三分之一)和臂中。因此,我们可能只剩下1%的银河系恒星可以支持有生命的行星甚至可能比这还少,甚至更少。

银河系中存在生命的可能性有多大?

当然,这把我们带回到了德雷克方程式——这是一种估计我们银河系中外星文明数量的有点推测但又很有趣的工具。这个方程式所基于的第一个数字就是我们银河系的恒星形成率。但它没有考虑到这些恒星是在哪里形成的,考虑到大多数新诞生的恒星都居住在宜居地带之外,这是一个重要的因素。

突然之间,我们银河系中丰富的恒星,因此潜在的行星,当考虑到生命的潜力时,就显得相当小了。那么,这对我们寻找生命意味着什么呢?嗯,重要的是要记住,无论生命的出现看起来多么困难,它在这个银河系中至少出现过一次因此,它仍然有希望发生在其他地方,而且已经发生了。我们只要找到它就行了。


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