夜空中最亮的十颗恒星

理丠

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  • 2020年10月21日

我们夜空中的恒星,一些在我们看来非常明亮,是因为它们相对离我们较近;而另一些是因为它们质量大、非常热。有些恒星看起来暗淡,则是因为它们的年龄,或者是因为它们距离我们很远。

恒星存在于宇宙中的所有星系中。它们是最早在幼年宇宙中形成的物体之一,而且它们继续在许多星系中诞生,包括我们的银河系。离我们最近的恒星是太阳。所有的恒星都主要是由氢、少量的氦和微量的其它元素组成。我们在夜空中能用肉眼看到的恒星都属于银河系,这是一个包含我们太阳系的巨大恒星系统。它包含数千亿颗恒星、星团,以及恒星诞生时的气态星云。

恒星经由引力坍缩(Gravitational collapse)——在自身物质的引力作用下向内塌陷的过程,当恒星核足够致密时,氢通过核聚变稳定地转化为氦,从而释放出能量。这些能量以光子的形式辐射出来,从γ-射线到可见光,再到微波的几乎全频段的电磁波。其中的可见光就是我们见到的恒星光。

以下是地球夜空中十颗最亮的恒星。

一、天狼星(Sirius)

天狼星(Sirius),根据拜耳命名法的名称为大犬座(Canis Major)α星,也被称为狗星(the Dog Star),是夜空中最亮的恒星,几乎为第二亮恒星老人星的两倍,距离我们8.6光年。它的名字来自古希腊语中Σείριος,许多早期文化,人们对它都有命名,它在仪式和神灵方面有着特殊的意义。

它实际上是一个双星系统,其中包括一颗非常亮的光谱型A1V的主序星和另一颗较暗的光谱型DA2的白矮星。

在中国传统天文系统里,天狼是中国古代星官之一,属于二十八宿中的井宿(南方七宿第一宿)。屈原在《九歌·东君》中写到:“举长矢兮射天狼”,以天狼星比拟位于楚国西北的秦国;而苏轼《江城子·密州出猎》中“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼”,以天狼星比拟威胁北宋西北边境的西夏。在中国古代星象学说中,天狼星是“主侵略之兆”的恶星。

二、老人星(Canopus)

老人星(Canopus),根据拜耳命名法的名称为船底座(Carina)α星,也被称为南极老人星、寿星,南天第一亮星,全天仅次于天狼星,距离我们74光年。它的名字一般认为是出自希腊神话,是特洛伊战争时斯巴达国王墨涅拉俄斯的一位船长。

老人星是光谱A9的亮巨星,所以用裸眼看它时基本上是白色的 。

在中国传统天文系统里,老人是中国古代星官之一,属于二十八宿中的井宿。《丹元子步天歌》:“有个老人南极中,春秋出入寿无穷。”

三、南门二(Alpha Centauri)

南门二(Alpha Centauri),根据拜耳命名法的名称为半人马座(Centaurus)α星,也被称为Rigel Kentaurus,夜空中第三亮的恒星,距离我们4.3光年。它的名字字面意思是“半人马的脚”,来源于阿拉伯语中的“رجل القنطورس‎”一词。

南门二是一个三合星系统,半人马座α星A(它是一颗G2V型的类太阳主序星)与半人马座α星B(它是一颗K1V型的主序星)是一对双星,第3个成员半人马座α星C(根据依巴谷卫星的资料,是已知最接近太阳的一颗恒星)是一颗红矮星,也称为比邻星。

在中国传统天文系统里,南门是中国古代星官之一,属于二十八宿中的角宿。“南门”一名初见于《史记》,被认为是南天门(代表库楼的南门)。南门二也作为南十字星座最外围的指引而闻名,因为南十字星座的位置太过南边,所以大部分的北半球都看不到。传闻当年郑和下西洋,就是用它来指引方向

四、大角星(Arcturus)

大角星(Arcturus),根据拜耳命名法的名称为牧夫座(Boötes)α星,也被称为天栋,被看作是天王的帝廷(《史记·天官书》说:“大角者,天王帝廷。”),夜空中第四亮,北半球第一明亮的恒星,距离我们约36.7光年它的名字的意思是“熊的守护者”,来源于古希腊传说,名称由希腊文Αρκτοῦρος所演变而来。

大角星是属于K1.5 IIIpe型的恒星,它已演化至红巨星分支阶段。上述“pe”代表的是“特殊的发射线”,显示大角星发出的光谱是不寻常且充满谱线的。这对红巨星而言并非太过罕见,但是大角星是特别明显的一个范例。

在中国传统天文系统里,它是中国二十八宿的角宿中最亮的一颗星,不过后来大角星成为亢宿的一部分。

五、织女星(Vega)

织女星(Vega),根据拜耳命名法的名称为天琴座(Lyra)α星,也被称为天孙(在中国古代的“牛郎织女”神话中,织女为天帝孙女),夜空中第五亮的恒星,是北半球第二明亮的恒星,仅次于大角星,距离我们约25光年。它的名字在阿拉伯语中的意思是“掉落的老鹰”。

织女星的光谱型为A0V,是一颗主序星,颜色为白中透蓝,其核心正在发生氢变成氦的核聚变。

在中国传统天文系统里,织女是中国古代星官之一,属于二十八宿中的牛宿。在中国神话里有一个七夕的故事,讲述牛郎(牛郎星)和他的两个孩子(河鼓一和河鼓三)与他们的母亲织女(织女星)遭到银河所分隔。然而喜鹊会在每年中国农历的七月初七于银河上搭起一座桥,让牛郎和织女短暂地相会。日本的七夕节(Tanabata)把织女星称作“织姫”也是根据这个传说。

六、五车二(Capella)

五车二(Capella),根据拜耳命名法的名称为御夫座(Auriga)α星,也被称为“小母羊”(在拉丁语中的意思),夜空中第六亮的恒星,仅次于大角星和织女星,是北半球第三亮星,距离我们约42.2光年。许多古代文化都绘制了它的图表,包括希腊人、埃及人和其他。

五车二,以裸眼看它似乎只是一颗恒星,但它实际上是一个恒星系统,是由4颗恒星组成的两对联星。一对由既大且亮的G-型光谱巨星组成的联星,和另一对黯淡、低质量、和相对较低温且在相同距离外一起环绕的红矮星。两个主角是五车二A和五车二B,而较暗的伴星是五车二H和五车二L (标示为五车二C至G的其实是毫无关联,只是在同一个视野内的恒星)。

五车二在1995年9月由剑桥光学孔径合成望远镜拍摄,使它成为通过单独一个光学干涉仪元素成像的第一个天体。

七、参宿七(Rigel)

参宿七(Rigel),根据拜耳命名法的名称为猎户座(Orion)β星,源自阿拉伯语,有“左腿”的意思,夜空中第七亮的恒星,虽然在拜耳命名法为β星,但它始终比猎户座α星(参宿四)明亮,距离我们约800光年

参宿七的光谱是被确认是B8Ia,并且通常被当成确认超巨星光谱类型的标准定义点。从1943年以来,它的光谱就被当成其它恒星光谱分类的校准光谱之一。在恒星导航,参宿七是其中一颗重要的航海星,因为它很明亮,又可以轻松地定出赤道的位置,这也意味着在全球各地的海洋都看得见它。

在中国传统天文系统里,参是中国古代星官之一,属于二十八宿中的参宿。参宿七(Shēnxiù Qī,参宿中的第七颗星),这个排序与小三星那三颗星有关,最初只有这三颗星,后来添加了四颗星,但原来的名称不变。

八、南河三(Procyon)

南河三(Procyon),根据拜耳命名法的名称为小犬座(Canis Minor)α星,其西方传统名称来源于古希腊语中的“Προκύων”,意为犬之前,表示Procyon在天狼星(狗星)之前升起,夜空中第八亮的恒星,距离我们约11.46光年

南河三是由一颗白色恒星光谱F5 IV–V型主序星南河三A和一颗恒星光谱DQZ型白矮星南河三B所组成的联星系统。该天体最佳观测时间为冬季,其与大犬座的天狼星和猎户座的参宿四共同组成了著名的冬季大三角。

在中国传统天文系统里,南河是中国古代星官之一,属于二十八宿中的井宿。《丹元子步天歌》:“四渎横列南河里,南河下头是军市。”

九、水委一(Achernar)

水委一(Achernar),根据拜耳命名法的名称为波江座(Eridanus)α星,在阿拉伯语中被称为“آخر النهر”,意为“河流的终点”,夜空中第九亮的恒星,距离我们约139光年 。

水委一是一颗明亮的蓝色恒星,被天文学家分类为主序星,恒星光谱属于B6型。水委一的位置偏南,所以对于北半球许多人口稠密的地区而言,水委一永远位于地平线之下(北纬33度以北的地区无法观测,大约与美国达拉斯或日本鹿儿岛的位置相当)。

水委,在明代末期徐光启所编的《崇祯历书》中,根据西方星表加上的近南极星区的23个星官之一。水委一在中国天文学中属于水委星官,这个星官还包括水委二与水委三这两颗恒星。

十、参宿四(Betelgeuse)

参宿四(Betelgeuse),根据拜耳命名法的名称为猎户座(Orion)α星,在阿拉伯语中被称为“Yad al-Jauza”,意思是“强者之臂”。夜空中第十亮的恒星,距离我们约640光年 

参宿四,为参宿第四星,是一颗处于猎户座的红超巨星(猎户座一等星),但实际在绝大多数时候猎户座β星(参宿七)比它还要亮。并且是已知第二大(如果将参宿四放在太阳的中心,它的外层大气层将延伸到木星轨道之外)的恒星。

参宿四自古以来就是颗受到注意的红色恒星;《史记·天官书》说:“参为白虎。三星直者,是为衡石。下有三星,兑,曰罚,为斩艾事。其外四星,左右肩股也。小三星隅置,曰觜,为虎首。”


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