美国种族与民族社会学

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种族和民族社会学是社会学中一个庞大而充满活力的分支领域,研究人员和理论家集中研究特定社会、地区或社区中社会、政治和经济关系与种族和民族相互作用的方式。这一子领域的主题和方法是广泛的,该领域的发展可以追溯到20世纪初。

子领域简介

种族和民族社会学在19世纪末开始形成。美国社会学家W.E.B.杜波依斯是第一位在哈佛大学获得博士学位的非裔美国人,他因其著名的、至今仍被广泛传授的著作《黑人的灵魂》The Soul of Black Folk《黑人重建》Black Recoveration而被誉为美国在这一子领域的先驱。

然而,今天的子领域与它的早期阶段有很大的不同。除了杜波依斯之外,早期的美国社会学家在关注种族和民族时,更倾向于关注融合、文化适应和同化的概念,这与美国是一个应该吸收差异的“大熔炉”的观点是一致的。在20世纪早期,人们关注的是教那些在视觉上、文化上或语言上与白人盎格鲁-撒克逊规范不同的人如何依照他们进行思考、说话和行动。这种研究种族和民族的方法将那些不是盎格鲁-撒克逊白人的人框定为需要解决的问题,主要交由中上阶层家庭的白人男性社会学家来指导。

在整个二十世纪,随着越来越多的有色人种和女性成为社会科学家,他们创造和发展了不同于社会学规范方法的理论观点,并从不同的角度精心设计研究,将分析重点从特定人群转移到社会关系和社会制度上。

今天,种族和民族领域内的社会学家关注的领域包括种族和民族特性,种族和民族界线内和跨种族的社会关系和互动,种族和民族分层和隔离,文化和世界观,以及这些与种族以及相对于社会中多数和少数地位的权力和不平等的关系。

但是,在更多地了解这个子领域之前,重要的是要清楚地了解社会学家是如何定义种族和民族的。

社会学家如何定义种族和民族

大多数读者对种族在美国社会中的了解和意思都有一定的理解。种族指的是如何根据肤色和表型对人进行分类,特定的面部特征在一定程度上是特定群体所共有的。在美国,大多数人会认出的常见种族类别包括黑人、白人、亚洲人、拉丁裔和美国印第安人。但棘手的是,种族绝对没有生物学上的决定因素。相反,社会学家认识到,对种族和种族类别的看法是不稳定和不断变化的社会结构,可以看出,随着时间的推移,与历史和政治事件有关的社会结构已经发生了变化。也认识到种族在很大程度上是由上下文定义的。例如,“黑人”在美国、巴西和印度的意思是不同的,而这种意义上的差异体现在社会体验的真正差异上

对于大多数人来说,民族可能更难解释。与主要根据肤色和表型来观察和理解种族不同,民族不一定提供视觉线索。相反,它基于共同的文化,包括语言、宗教、艺术、音乐和文学等元素,以及规范、习俗、行为和历史。然而,一个民族的存在并不仅仅是因为这个族群有着共同的民族或文化渊源。他们的发展是因为他们独特的历史和社会经历,这成为该群体民族认同的基础。例如,在移民到美国之前,意大利人并不认为自己是一个有着共同兴趣和经历的独特群体。然而,移民过程和他们作为一个群体在新家园面临的经历,包括歧视,给予他们创造了一种自己新的民族认同。

在一个种族群体内,可以有几个民族。例如,一个美国白人可能认为自己属于不同的民族群体,包括德裔美国人、波兰籍美国人和爱尔兰裔美国人等等。美国境内其他民族群体的例子包括但不限于克里奥尔人、加勒比海裔美国人、墨西哥裔美国人和阿拉伯裔美国人。

种族和民族的主要概念和理论

主要概念和理论

美国早期社会学家杜波依斯在《黑人的灵魂》中提出了“双重意识”这一概念,为种族与民族社会学提供了最重要、最持久的理论贡献之一。这个概念指的是,在以白人为主的社会和空间以及少数族裔中,有色人种既有通过自己的眼睛看自己的体验,也有通过白人多数人的眼睛将自己视为“他者”的体验。这导致了身份形成过程中相互矛盾且往往令人痛苦的历程。

由社会学家Howard Winant和Michael Omi发展起来的种族形成理论将种族定义为一种不稳定的、不断演变的社会结构,与历史和政治事件息息相关。他们断言,寻求定义种族和种族类别的不同“种族项目”正在不断地竞争,以赋予种族主导意义。他们的理论阐明了种族是如何一直是并将继续是一种政治上有争议的社会结构,在此基础上被授予获得权利、资源和权力的权利。

系统种族主义理论由社会学家Joe Feagin提出是一个重要的、被广泛使用的关于种族和种族主义的理论,自“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动兴起以来,它获得了特别的吸引力。Feagin的理论植根于历史文献,断言种族主义是美国社会的基础,现在它存在于社会的各个方面。Feagin的理论将经济财富和贫困、政治和被剥夺公民权、学校和媒体等机构内的种族主义与种族主义假设和想法联系起来,成为了理解种族主义在美国的起源、今天它是如何运作的,以及反种族主义活动家可以做些什么来与之作斗争的路线图。

最初由法律学者Kimberlé Williams Crenshaw阐述的交叉性概念将成为社会学家帕特里夏·希尔·柯林斯(Patricia Hill Collins)理论的基石,也是当今学术界所有社会学处理种族和民族问题的重要理论概念。这个概念指的是,当人们体验世界时,有必要考虑种族与之互动的不同社会类别和力量,包括但不限于性别、经济阶层、性、文化、民族和能力。

研究课题

种族和民族社会学家几乎可以研究人们能想象到的任何东西,但子领域内的一些核心主题主要包括以下内容。

主要内容

种族和民族如何塑造个人和社区的身份形成过程,例如,作为混合种族的人创建种族身份的复杂过程。

种族主义如何在日常生活中表现出来,并塑造一个人的生活轨迹。例如,种族偏见如何影响从小学到大学和研究生院的师生互动,以及肤色如何影响感知智力。

种族与警察和刑事司法系统之间的关系,包括种族和种族主义如何影响警察策略和逮捕率、量刑、监禁率和假释后的生活。2014年,许多社会学家聚集在一起创建了弗格森教学大纲(The Ferguson Syllabus),这是一份阅读清单和教学工具,用于从悠久历史和当代方面理解这些问题。

居住隔离影响的悠久历史与当代问题,以及从家庭财富、经济福祉、教育、到获得健康食品和健康,如何方方面面的受到影响。

自20世纪80年代以来,白人一直是种族和民族社会学中的一个重要研究课题。在此之前,它在很大程度上在学术上被忽视了,因为它被简单地视为衡量差异的标准。这在很大程度上要归功于学者佩吉·麦金托什(Peggy McIntosh),他帮助人们理解了白人特权的概念,白人意味着什么,谁可以被认为是白人,以及白人如何适应社会结构这样一个充满活力的研究课题。

种族和民族社会学是一个充满活力的子领域,拥有丰富多样的研究和理论。美国社会学协会甚至有一个专门介绍这一问题的网页。


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