什么是帝国主义?定义与历史角度解析

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帝国主义,有时被称为帝国建设,是一个国家强行将其统治或权威强加于其他国家的一种实践。帝国主义通常涉及无端使用武力,在历史上一直被视为道德不可接受的。因此,对帝国主义的指责——不管是不是事实——都经常被用于谴责一个国家外交政策的宣传当中。

帝国主义

帝国主义通过获取土地或强加经济和政治统治来扩大一个国家对其他国家的权威。帝国主义时代的代表是15至19世纪对美洲的殖民,以及19世纪末至20世纪初美国、日本和欧洲列强的扩张。纵观历史,许多土著社会和文化都被帝国主义扩张摧毁了。

帝国主义时期

帝国主义的交替在世界各地已经发生了几百年,最著名的例子之一就是对美洲的殖民。虽然15世纪至19世纪对美洲的殖民与19世纪末20世纪初美国、日本和欧洲列强的扩张在性质上不同,但这两个时期都是帝国主义典型的例子。

帝国主义是在史前氏族为争夺稀缺的食物和资源而斗争之后发展起来的,但它仍然保留着血腥的根源。纵观历史,许多文化在帝国主义征服者的统治下遭受苦难,许多土著社会被无意或故意地摧毁。

用于支持帝国主义扩张正当性的五大理论

帝国主义的一个更广泛的定义是延伸或扩张——通常是通过使用军事力量——国家权力或统治目前不在其控制之下的领土上的延伸或扩张。这是通过直接取得土地或经济,依靠政治控制权来实现的。

帝国不会承担帝国主义扩张的费用和危险,除非他们的领导人认为有充分的理由。纵观有记载的历史,帝国主义主要根据以下五种理论中的一种或多种来合理化他们的延伸或扩张。

1、保守经济理论

  • 较发达的国家将帝国主义视为维持其已经成功经济和稳定社会秩序的一种手段。通过为其出口商品确保新的俘虏市场,这个占主导地位的国家能够维持其就业率,并将其城市人口的任何社会争端重新引向殖民领土。从历史上看,这一理论体现了一种假设,即在占主导地位的国家内,意识形态和种族优越

2、自由经济理论

  • 在这个占主导地位的国家,不断增长的财富和资本主义导致其生产的商品超过了其人口的消费能力。它的领导人将帝国主义扩张视为通过平衡生产和消费来减少开支同时增加利润的一种方式。作为帝国主义的替代方案,较富裕的国家有时会选择通过工资控制等自由立法手段解决国内消费不足问题

3、马克思列宁主义经济理论

  • 像卡尔·马克思和弗拉基米尔·列宁这样的社会党领袖,拒绝了处理消费不足问题的自由主义立法策略——因为这将将不可避免地从占主导地位的国家的中产阶级那里拿走钱,并导致世界被分成富国和穷国(杀熟)。列宁引用资本主义—帝国主义的愿望作为第一次世界大战的原因,并呼吁采用马克思主义形式的帝国主义。

4、政治理论

  • 帝国主义不过是富裕国家企图维持其平衡世界力量地位者的必然结果。这一理论认为,帝国主义的实际目的是将一个国家的军事和政治脆弱性降到最低

5、勇士阶级论

  • 帝国主义实际上没有真正的经济目的和政治目的。相反,这是一个毫无意义的表现,反映了那些政治进程已经被“勇士”阶层主导国家的古老行为。勇士阶级最初只是为了满足国防的实际需要而创造,最终却制造出只有通过帝国主义才有办法解决的危机,以便使其永久存在。(注意:以上5个理论,都只是统治者为了展现其正当性找的借口而已。)

帝国主义与殖民主义

虽然帝国主义和殖民主义都导致了一个国家对另一个国家的政治和经济统治,但这两种制度之间存在着微妙但重要的区别

从本质上讲,殖民主义是全球扩张的物质实践,而帝国主义则是推动这一实践的思想。在基本的因果关系中,可以认为帝国主义是因,殖民主义是果。

在其最熟悉的形式中,殖民主义包括将人们作为永久定居者重新安置到一个新的领土上。一旦建立,定居者保持他们对祖国的诚心和忠诚,同时努力利用新领土的资源为那个国家的经济利益服务。相反,帝国主义只是通过使用武力和暴力对一个或多个被征服的国家实施政治和经济控制

例如,16世纪和17世纪英国对美洲的殖民演变为帝国主义,当时国王乔治三世在殖民地驻扎英国军队,以执行对殖民者施加的越来越严格的经济和政治规定。对英国日益增长的帝国主义行为的反对最终导致了美国独立战争。

旧帝国主义时代

帝国主义时代从1500年一直持续到1914年,(翻译者补充:或多或少延续到现在的一些国家。)在15世纪初至17世纪末,英国、西班牙、法国、葡萄牙和荷兰等欧洲列强获得了庞大的殖民帝国。在这段“旧帝国主义”时期,欧洲国家探索新大陆,寻找通往远东的贸易路线,并经常暴力地在北美、南美和东南亚建立定居点。正是在这一时期,帝国主义发生了一系列最恶劣的人类暴行。

在16世纪西班牙征服者征服中南美洲期间,估计有800万土著人民死于帝国主义第一次大规模种族灭绝的时代

基于对“光荣、上帝和黄金”这一保守经济理论的信仰,这一时期以贸易为动机的帝国主义者纯粹将殖民主义视为财富的来源和宗教传教活动的载体。早期的大英帝国在北美建立了最赚钱的殖民地之一。尽管1776年失去了美洲殖民地,英国遭受了挫折,但通过在印度、澳大利亚和拉丁美洲获得领土,英国恢复了元气。

到19世纪40年代旧帝国主义时代结束时大不列颠已经成为占主导地位的殖民强国,拥有印度、南非和澳大利亚的领土。与此同时,法国控制了北美的路易斯安那州领土和法属新几内亚荷兰是东印度群岛的殖民地西班牙是中美洲和南美洲的殖民地

很大程度上由于其强大的海军在海洋中的统治地位,英国也欣然接受了它作为世界和平维护者的角色,后来被描述为不列颠治下的和平(Pax Britannica)“英国和平”(British Peace)

新帝国主义时代

虽然欧洲帝国在第一波帝国主义浪潮之后在非洲和中国海岸建立了立足点,但它们对当地领导人的影响是有限的。直到19世纪70年代“新帝国主义时代”开始欧洲国家才开始建立其庞大的帝国——主要是在非洲,但也在亚洲和中东

由于需要应对工业革命带来的生产过剩和消费不足的经济后果,欧洲国家推行了一项积极的帝国建设计划。新帝国主义并没有像16世纪和17世纪那样仅仅建立海外贸易定居点,而是为了自己的利益控制了当地殖民政府

1870年至1914年“第二次工业革命”期间,工业生产、技术和运输的快速发展进一步促进了欧洲列强的经济,从而促进了它们向海外扩张的需要。以帝国主义的政治理论为代表,新帝国主义采取的政策强调他们对“落后”国家的优势。在强大的大英帝国的领导下,欧洲国家建立经济影响力和政治吞并,并与压倒性的军事力量结合起来,开始主导非洲和亚洲的大部分地区。

到了1914年,随着大英帝国在所谓的“争夺非洲”中的成功,大英帝国控制了世界上最多的殖民地,导致了一句流行语,“大英帝国的太阳永远不落下”(The sun never sets on the British Empire)。

美国吞并夏威夷

美国帝国主义最广为人知的例子之一,或许有争议,就是于1898年美国吞并夏威夷王国作为其一块领土。在19世纪的大部分时间里,美国政府都担心夏威夷会落入欧洲的统治之下。夏威夷是太平洋中部的一个关键捕鲸点和贸易港口——美国新教使命的沃土,最重要的是,它是甘蔗生产丰富的新糖源。事实上,在20世纪30年代,英国和法国都强迫夏威夷接受与他们的排他性贸易条约

1842年,美国国务卿丹尼尔·韦伯斯特(Daniel Webster)在华盛顿与夏威夷特工达成协议,反对任何其他国家吞并夏威夷。1849年,一项友好条约成为美国和夏威夷建立长期官方关系的基础。到1850年,糖已经成为夏威夷75%财富的来源。随着夏威夷的经济变得越来越依赖美国,1875年签署的一项贸易互惠条约进一步将两国联系在一起。1887年,美国种植者和商人强迫国王卡拉卡瓦(Kalākaua)签署一部新宪法,剥夺了他的权力,并暂停了许多夏威夷原住民的权利。

1893年,卡拉卡瓦国王的继任者,王后莉莉·乌卡拉尼(Lili’uokalani),引入了一部新宪法,恢复了她以及夏威夷人的权利。由于担心莉莉·乌卡拉尼会对美国生产的糖征收毁灭性的关税,以塞缪尔·多尔(Samuel Dole)为首的美国甘蔗种植者密谋罢免她,并寻求美国吞并这些岛屿。1893年1月17日,美国总统本杰明·哈里森派遣的“波士顿”号航空母舰的水兵包围了位于檀香山的ʻIolani宫殿,并驱逐了王后莉莉·乌卡拉尼。美国部长约翰·史蒂文斯(John Stevens)被认为是夏威夷群岛事实上的总督,塞缪尔·多尔则成为夏威夷临时政府的总统。

1894年,多尔派代表团前往美国华盛顿,正式寻求吞并。然而,格罗弗·克利夫兰总统反对这一想法,并威胁要恢复莉莉·乌卡拉尼女王的君主地位。作为回应,多尔宣布夏威夷为独立共和国。在美西战争引发的民族主义浪潮中,美国在威廉·麦金利(William McKinley)总统的敦促下,于1898年吞并了夏威夷。与此同时,夏威夷本土语言在学校和政府程序中被完全禁止。1900年,夏威夷成为美国领土,多尔成为第一任州长。

夏威夷土著居民和非白人夏威夷居民要求美国公民在当时的48个州享有同样的权利和代表权,开始推动州地位。近60年后,夏威夷于1959年8月21日成为美国第50个州。1987年,美国国会恢复了夏威夷语为该州的官方语言,1993年,比尔·克林顿总统签署了一项法案,为美国在1893年推翻女王莉莉·乌卡拉尼一事中所扮演的角色道歉。

古典帝国主义的衰落

虽然帝国主义总体上是有利可图的,但与民族主义相结合,开始对欧洲帝国、它们的殖民地和世界产生负面影响。到1914年,相互竞争的国家之间越来越多的冲突爆发为第一次世界大战。到20世纪40年代,前第一次世界大战参与者德国和日本重新获得帝国主义力量,试图分别在欧洲和亚洲建立帝国。在德国希特勒和日本裕仁天皇扩大世界势力范围的愿望驱使下,他们将联手发动第二次世界大战。

第二次世界大战的巨大人力和经济代价极大地削弱了旧帝国建设国家,有效地结束了经典的、贸易驱动的帝国主义时代。在随之而来的微妙的和平和冷战期间,非殖民化激增。印度和非洲的几个前殖民地从英国手中获得独立。

虽然英国帝国主义的缩减版继续存在,陆续参与了1953年的伊朗政变和1956年苏伊士运河危机,但美国和前苏联在第二次世界大战后崛起为世界上占主导地位的两个超级大国

然而,随之而来的1947年至1991年的冷战给苏联带来巨大的损失。随着经济枯竭,军事力量成为过去,共产主义政治结构解体,苏联于1991年12月26日正式解体,成为俄罗斯联邦。作为解散协议的一部分,苏维埃帝国的几个殖民地或“卫星”国家被授予独立地位。随着苏联的解体,美国成为占主导地位的全球强国和现代帝国主义的源头。

现代帝国主义的典范

不再严格关注获得新的贸易机会,现代帝国主义包括扩大集团存在意义和传播占统治地位的国家的政治意识形态(注意:意即输出普世价值)。在一个有时被贬称为“国家建设”的过程中,显示在美国身上,具体情况就是要符合“美国标准”。

正如冷战多米诺骨牌理论所证明的那样,像美国这样的强国经常试图阻止其他国家采用与自己相反的政治意识形态。因此,美国1961年试图推翻古巴菲德尔·卡斯特罗(Fidel Castro)共产主义政权的猪湾入侵失败,罗纳德·里根(Ronald Regan)总统旨在阻止共产主义蔓延的里根主义,以及美国参与越南战争,经常被引用为现代帝国主义的例子。

除了美国,其他繁荣的国家也采用了现代——有时是传统的——帝国主义,希望扩大他们的影响力。比如沙特阿拉伯和俄罗斯等国采取高度咄咄逼人的外交政策和有限的军事干预相结合的方式,试图扩大其全球影响力。此外,伊朗和朝鲜等小国一直在积极建设包括核武器在内的军事能力,希望获得经济和战略优势。(注意:这些其实好多都是移花接木的手段。)

虽然自传统帝国主义时代以来,美国真正的殖民地持有量有所下降,但这个国家仍然对世界许多地区施加着强大的、不断增长的经济和政治影响力。美国目前保留了五个永久居住的传统领土或共同财富:波多黎各、关岛、维尔京群岛、北马里亚纳群岛和美属萨摩亚。

这五个地区都选举了一名无投票权的美国众议院议员。美属萨摩亚的居民被认为是美国国民,其他四个领土的居民都是美国公民。这些美国公民被允许在总统初选中投票,但不能在总统大选中投票。

从历史上看,大多数前美国领土,如夏威夷和阿拉斯加,最终获得了州地位。其他领土,包括菲律宾、密克罗尼西亚、马绍尔群岛和帕劳,在第二次世界大战期间主要出于战略目的,最终都各自成为独立国家。


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