文学能够教会我们一些什么?

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沟通和一些研究的技能,以及如何成为一个更好的人

文学(这里特指狭义的“欧美文学”,即Literature)是一个用于描述书面,有时口头材料的术语。源于拉丁词文学,意思是“用字母组成的作品”最常指的是赋有创造性想象的作品,比如诗歌、戏剧、小说、非小说的散文文学,在某些情况下,还包括报章杂志和歌曲等。

什么是文学?

简而言之,文学代表的是一种语言或一个民族的文化和传统。这个概念很难准确定义,尽管很多人曾尝试过;但很明显,人们对文学的公认定义,随着人类社会的进步也在不断变化与发展

对许多人来说,文学这个词意味着更高的艺术形式;仅仅把文字陈列摆放在纸上,并不一定等同于创作文学。是需具备一定标准,作为特定作者群体所能接受的作品主体。举例,有些文学作品是被要求成为规范的,也就是说,在文化上代表特定的流派(比如诗歌、散文或戏剧)。

文学小说与流派小说

一些定义将文学小说与所谓的“流派小说”区分开来,所谓的“流派小说”包括推理小说、科幻小说、西部小说、浪漫小说、惊悚小说和恐怖小说等类型。想想大众市场的平装书吧。

流派小说通常不像文学小说那样具有很多的人物发展,仅为了满足读者关于娱乐、或是逃避现实和情节的阅读需求。而文学小说不一样它们探索与人类状况相同的主题,并使用象征主义和其他文学手段来传达作者他们自己对于选择的主题的观点。文学小说,需要涉及进入主要人物(尤其是主人公)头脑的一个过程,要求做到可以体验他们与周围其他人的关系。主人公,通常在一部文学小说的过程中,可以获得某种方式的价值实现或改变。

(这两种不同类型的小说,并不就意味文学作家或他们的作品,要比流派小说作家的更好,只是他们各自对文学的操作方式不同而已。)

为什么文学很重要?

文学作品最好的效果,当属为人类社会提供一种美好蓝图。

从埃及和中国等文明古国的著作到古希腊哲学和诗歌,从荷马史诗到威廉·莎士比亚的戏剧,从简·奥斯汀和夏洛蒂·勃朗特到玛雅·安杰卢,文学作品为这个世界所有社会,都赋予了洞察力和各自脉络。从这个意义上说,文学不仅仅是一种历史或文化产物,它还可以作为新世界体验的某种介绍。

但我们认为的是,文学的东西可能会在一代又一代人之间有所不同。例如,赫尔曼·梅尔维尔(Herman Melville)1851年的小说《白鲸》(Moby Dick)被其当代的评论家认为是失败的。然而,自那以后,它又被认为是一部杰作,并因其主题的复杂性和象征主义的使用,而经常被引用为西方文学的最佳作品之一。通过阅读今天的《白鲸》,我们可以更全面地了解梅尔维尔时代的文学传统。

辩论文学

基本上,我们可以通过观察作者写的或说的,以及他们是如何表达出来的,来发现文学的意义。我们可以通过检查作者在特定小说或作品中选择的词语,或者观察某个人物或某种作者的声音来作为与读者之间的联系,来解释和辩论作者传达的信息。

在学术界,对文本的解读通常是通过运用文学理论,使用神话、社会学、心理学、历史学或其他方法来更好地理解一部作品的背景与深度。但不管我们用什么批评范式来讨论和分析它,文学对于我们来说都很重要,对我们的说话,以及个人层面上都在深刻的影响着我们。而这种影响,它是普遍存在的。

研究技能

研究文学和阅读文学消遣的学生,会具有较高的词汇量、较好的阅读理解能力以及较好的沟通能力,比如写作方面的能力。沟通技巧影响着人们生活的方方面面,从处理人际关系到参加工作场所的会议,再到起草办公室内部备忘录或报告,不一而足。

当学生分析文学时,他们学会辨别因果关系,并运用批判性思维技巧。他们不知不觉地从心理学或社会学的角度审视人物。他们识别人物行为的动机,并识破这些行为,以发现任何不可告人的“秘密”。

当要求计划写出一篇关于文学作品的论文时,学生们能够使用解决问题的技能来提出论文,并遵循他们的论文编写对应的过程。从而,利用研究技能和组织技能,从文本和学术评论中为他们的论文挖掘证据,以连贯、一致的方式提出他们的论点。

同理心和其他情感

一些研究表明,阅读文学作品的人对他人更具同情心,因为文学作品会让读者设身处地为他人着想。对他人有同情心会让人们更有效地进行社交,和和平地解决冲突,以及在工作场所可以更好地合作,举止得体,甚至也能参与到让他们的社区变得更美好的工作中来。

其他研究指出,读者和同理心之间存在关联,但没有找到因果关系。无论哪种方式,研究都指出在学校开设强有力的文学课程具有必要性,特别是在人们花费越来越多的时间浏览屏幕而不是书本的情况之下。

在同情他人遭遇的同时,读者可以感受到与人类更多的联系,避免更少的孤立。阅读文学的学生可以从中找到慰藉,他们可以意识到其他人也经历了与他们正在经历或已经经历的事情同样的事情。如果他们在麻烦中感到负担沉重或孤身一人,这可以适当的成为一种宣泄和解脱。


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