21世纪美国种族等级制度之一:白人特权

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佩吉·麦金托什所说的白人特权

1988年,妇女研究学者佩吉·麦金托什(Peggy McIntosh)写了一篇关于这个概念的文章,这个概念已经成为种族与民族社会学的支柱。《白人特权:拆开无形的背包》提供了现实世界中的一个社会事实的例子,其他学者已经承认和讨论过,但没有以令人信服的方式进行讨论。

这一概念的核心是这样一种断言,即在种族主义社会中白人皮肤允许获得有色人种无法获得的一系列不劳而获的特权。白人习惯于他们的社会地位和随之而来的好处,往往不承认他们的白人特权。然而,了解有色人种的经历可能会促使白人承认他们在社会中的优势。

麦金托什列出的50项特权包括,在日常生活和媒体报道中,经常被长得像你的人包围,并有能力避开那些不像你的人。这些特权还包括不受基于种族的个人间或体制上的歧视;从不因害怕报复而害怕为自己辩护或公开反对不公正;以及被视为正常和归属感等。麦金托什的特权清单中的关键一点是,有色人种美国人通常不享有或不能享受这些特权。换句话说,他们经历了种族压迫——即白人从中受益

通过阐明白人特权采取的多种形式,麦金托什敦促读者考虑个人生活经历是如何与大规模的社会模式和趋势联系在一起的,并位于其中。从这个意义上说,看到和理解白人特权并不是指责白人拥有不劳而获的优势。相反,反思自己的白人特权是为了认识到,种族社会关系和社会的种族结构创造了一个种族优于其他种族的条件。此外,麦金托什认为,白人有责任意识到自己的特权并尽可能地拒绝和贬低这些特权

理解种族之外的特权

自从麦金托什巩固了这一概念以来,社会科学家和活动家们将围绕特权的讨论扩大到包括性别、能力、文化、国籍和阶级。这种对特权的扩展理解源于黑人女权主义社会学家帕特里夏·希尔·柯林斯(Patricia Hill Collins)普及的交叉性概念

这个概念指的是人们同时根据各种社会特征(包括但不限于性别、经济阶层、性、文化、民族和能力。)被识别、分类和互动的事实。因此,今天的社会学家在确定一个人的特权级别时,会考虑一些社会特征和分类。

如今的白人特权

在种族分层的社会里,理解一个人的白人特权仍然非常重要。鉴于种族的含义和种族主义采取的形式不断演变,更新对白人特权如何随着时间的变化的社会学理解是很重要的。虽然麦金托什的工作在今天仍然有意义,但白人特权也在其他方面体现出来,例如:

体现方面

在经济危机期间保住财富的能力(黑人和拉丁裔家庭在房屋丧失抵押品赎回权危机中损失的财富比白人家庭多得多);保护不受生产全球化所造成的最低工资和最危险的劳动条件的影响相信并培养他人对“反向种族主义”的同情相信自己在没有得到任何帮助或好处的情况下努力工作,赢得了你所拥有的一切相信取得成功的有色人种获得了种族动机的优势当被指控为种族主义时,能够采取受害者身份,而不是进行批判性的自我反省相信来自有色人种社区的文化产品和实践是你的

今天,白人特权还有许多其他的体现方式。对于有色人种来说,很难忽视政治选举对种族关系的影响,很难否认种族主义的存在,也很难简单地“克服”种族主义。边缘群体的成员甚至不能在没有受到某种挑战的情况下公开分享他们对一个话题的看法。许多人首当其冲地受到气候变化的影响,全球南部的有色人种受到的影响不成比例。

白人有权避免有色人种忍受的许多问题。记住这一点,花点时间思考一下你在自己的生活中(如果你是白人)或在你周围的人(如果你不是白人)的生活中可以看到的特权形式。


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